The wise lessons from Baobab

Kruf, J.P. (2003). Baobab Tree. Damaraland, Namibia.

Being smart is best related to surviving, being the fittest. It comes with true skills and a lot of the right DNA or talent, or agility, or power to change. Is it just luck that you can survive? So much depends on the state of the environment, and of yourself. Following the rules of every natural ecosystem.

This tree is here. It is the only one in the vast and stretched desert landscape of Damaraland, Namibia. Why? Not that much water available. The Baobab tree (Adansonia digitata L.) knows how to tackle this. It has learned in the millions of years to store the right amount of water, gathered on the right moments and in the right quantities to survive. Well here it is. The resilient tree. Resilient to draught. When there is not that much of water, it is wise to do so, store it in yourself. Very wise. In fact the only way.

What about you in this world? Are you smart, strong, fit or resilient? Learn these lessons. Amend your properties to that what the environment demands from you, not the other way around. It is about deep lessons from Darwin. Reread him. Just fit. Learn from the Baobab. Take your time, of course, but prepare yourself as soon as possible. It is the lessons of all life on earth. The world is changing. Be the fittest! Store what you need to be resilient.

Dutch Design

Kruf, J.P. (2018). Dutch Design.

Het lijken de penseelstreken van bijvoorbeeld één van de Hollandse meesters, zoals Jan Davidsz. de Heem. Dat zijn het eigenlijk ook, maar dan anders, ingebouwd in het DNA. Een vorm van Dutch Design.

De breekbaarheid en schoonheid van deze tulpen heb ik geprobeerd te schrijven met licht. Gesteund door het groen onder hen, is er de weg naar boven. Sans retouche, om de oorspronkelijkheid ervan niet aan te raken.

Re-engineering public governance

Kruf, J.P. (2006). Sunset in the Amazon. Brazil.

The article in The New York Times today, The World’s Largest Tropical Wetland Has Become an Inferno, caught my attention. What to say? What to do? This year, roughly a quarter of the vast Pantanal wetland in Brazil, one of the most biodiverse places on Earth, has burned in wildfires worsened by climate change. What happens to a rich and unique biome when so much is destroyed? As forest ecologist (and human) it cuts through the heart that so much species and biodiversity did get lost.

It is very inconvenient to feel more or less complete powerless to protect. A personal role as a steward is hard to be found. It puzzles me, this immense loss. More so, what I can do? Who has thoughts on this? Or is democracy the process that values the largest stakeholders. Is it just that? If so the romantic idea of a ‘justice by democracy’ has gone. It was a dream scenario. We need to re-engineer our public governance, so it seems. And quickly so.

Leiderschap in reflectie

Madeliefje, Bellis perennis (L.) © J.P.Kruf

Leiderschap wordt na elke crisis opnieuw gedefinieerd. Er zijn allerlei gedachten en bespiegelingen over wat er precies is gebeurd  en nog steeds gebeurt. Was Covid-19 een witte zwaan? Was het een zwarte zwaan? Wat had de rol van de C-Suite en van het publieke bestuur kunnen of moeten zijn? Schoten zij tekort? Hadden zij het kunnen weten? Wisten zij van de dreiging? De vragen en de antwoorden zijn talrijk. Honderden artikelen vinden dagelijks hun weg naar de media, social of niet.

Het is interessant, die vele reflecties over leiderschap in tijden van crisis. De bestuurlijke wetenschappen zoeken meer dan ooit wat goed leiderschap is, naar wat het zeker niet is of wat het had of zou moeten zijn. Wat zegt het huidig leiderschap over waar wij staan als samenleving. Zoals ecologen weten waarom madeliefjes bloeien en wat hun plek in het bosecosysteem is, zo willen bestuurskundigen weten hoe leiderschap (een bloem is een mooie metafoor) verbonden kan met de staat van de samenleving.

Wat leert deze crisis ons op dit punt? Hoe staat het eigenlijk met de natuurlijke selectie van onze leiders nu de omstandigheden in het grote bos veranderd zijn en nog gaan veranderingen? Zo’n zeperd als Covid-19 kunnen wij ons niet nog eens permitteren. En u weet met mij, wat op ons bordje ligt, wat komen gaat. Met het Global Risks Report 2020 voor ons, de Sustainable Development Goals in de achterzak en de Grondwet in de hand, is het zaak nog wat dieper te graven op het aspect van leiderschap. Is wijs. Is noodzaak. Leiderschap is in volle reflectie. Een nieuwe lente vraagt om een nieuw geluid.