Route 66

Kruf, J.P. (2003). Route 66. Namibia.

Vanaf hier en nu is het Route 66: avontuur, antenne en afstanden. Of ook zes maal 11, het getal van het feest der omkering en reflectie. Mooie combinatie. Voorwaarts!

My Landscape

Kruf, J.P. (2005). My Landscape. Scotland.

My Landscape, taken in 2005 in Scotland on the road with my girls, is full of mental layers and personal reflections of that time. The colour palette is natural with the brown fields, the grey clouds, the misty mountains on the far horizon and the small boat with a man on the lake. It still feels like a painting inspired by the philosophy of landscape.

The wise lessons from Baobab

Kruf, J.P. (2003). Baobab Tree. Damaraland, Namibia.

Being smart is best related to surviving, being the fittest. It comes with true skills and a lot of the right DNA or talent, or agility, or power to change. Is it just luck that you can survive? So much depends on the state of the environment, and of yourself. Following the rules of every natural ecosystem.

This tree is here. It is the only one in the vast and stretched desert landscape of Damaraland, Namibia. Why? Not that much water available. The Baobab tree (Adansonia digitata L.) knows how to tackle this. It has learned in the millions of years to store the right amount of water, gathered on the right moments and in the right quantities to survive. Well here it is. The resilient tree. Resilient to draught. When there is not that much of water, it is wise to do so, store it in yourself. Very wise. In fact the only way.

What about you in this world? Are you smart, strong, fit or resilient? Learn these lessons. Amend your properties to that what the environment demands from you, not the other way around. It is about deep lessons from Darwin. Reread him. Just fit. Learn from the Baobab. Take your time, of course, but prepare yourself as soon as possible. It is the lessons of all life on earth. The world is changing. Be the fittest! Store what you need to be resilient.

Romantic Ireland

Kruf, J.P. (2014). Romantic Ireland.

Toen wij – dochterlief Louise en ik – even stopten op onze reis door Ierland was het landschap koud en grijs. Het had de hele dag geregend. De wolken hingen zwaar, maar het was even droog. Kort uit de auto na vele kilometers. Wij keken al uit naar onze volgende pub, in Galway. Met muziek, dans en uiteraard een pint of Guinness. Als door een hogere kracht kwam even de zon door en wierp haar magisch licht over het landschap en ons. Klik. Met dit romantisch beeld op zak, vervolgden wij onze weg. Dankbaar voor dit bijzonder moment.

Het bosberaad

Kruf, J.P. (2014). Het Bosberaad. 

Dit groepje bomen is over van wat eens een groot en vooral wijs bos was. Zij zijn de laatst overgeblevenen. Het is dit bosberaad, dat mijn aandacht trok. Zij spraken over hoe zij nu definitief het pad terug wilden vinden. Ik liep even naast Frodo en Sam…

“As they listened, they began to understand the lives of the Forest, apart from themselves, indeed to feel themselves as the strangers where all other things were at home. […] Tom’s words laid bare the hearts of trees and their thoughts, which were dark and strange, and filled with a hatred of things that go free upon the earth, gnawing, biting, breaking, hacking, burning: destroyers and usurpers. It was not called the Old Forest without reason, for it was indeed ancient, a survivor of vast forgotten woods; and in there lived yet, ageing no quicker than the hills, the fathers of the fathers of trees, remembering times when they were lords. The countless years had filled them with pride and rooted wisdom, and with malice.” – Tolkien (1954).

 

Het perspectief van de woestijn

Kruf, J.P. (2003). Het perspectief van de woestijn. Namibië, Sossusvlei.

Als het spannend wordt, worden de scenarioanalyses opnieuw van stal gehaald. Zij zijn zo oud als de weg naar Rome. De populariteit ervan indiceert dat er iets aan de hand is, dat de bestaande beleidscycli blijkbaar niet meer functioneren. Publieke organisaties en hun koepels, met een select clubje van adviesbureaus slaan thans de trom van dit ‘nieuwe’ denken met bijbehorende modellen, sessies en programma’s. Wij willen en moeten weer over de horizon kunnen heenkijken, verder en als het even kan in back to the future-stijl.

Er zijn twee mogelijkheden, wij gaan het zelf allemaal bedenken – elke gemeente en provincie voor zich -, of wij hanteren interpolaties van bestaande kennis en ervaringen die wereldwijd verzameld zijn. Het eerste is een te lange en daarmee te langzame weg, Er is niet veel tijd. De tweede is gemakkelijker gezegd dan gedaan. Waar zijn deze exact te vinden? Zijn de data betrouwbaar, van wie zijn zij het eigendom, wat is het verdienmodel?

Is er ergens een kennisbank met hoogwaardige en gecureerde kennis over de staat van mijn stad?

Waar zijn de experts die iets zinnigs kunnen zeggen over wat mogelijke scenario’s kunnen zijn als wij zo doorgaan of ook als wij plotseling ons gedrag veranderen? Meteorologen? Zou kunnen. Controllers, accountants of auditors? Zeker niet, zij kijken met name naar waar wij vandaan komen en weten ook niet waar wij naar toegaan. Burgemeesters, wethouders, gemeentesecretarissen, ministers, gedeputeerden? Allemaal druk, druk, druk met de eigen portefeuille, positie of agenda. Of wetenschappers wellicht? Maar welke dan en welke zeker niet? Strategen en beleidsmakers. Ja, zou kunnen. Maar krijgen zij voldoende ruimte van hun politiek gestuurde of sturende bestuurders?

Dit wordt een zoektocht op zich, naar hoe het werkelijk is in de leefwereld, want kennis hoe het zou kunnen of moeten – vaak ontwikkeld in de systeemwereld – is in de praktijk niet echt bruikbaar. Waar vinden wij de kennis met betrekking tot perspectieven en scenario’s van buiten de kloostermuren, van buiten onze eigen stadswallen? Ik weet er één in elk geval: David Attenborough, die het aandurft om scenario’s te beschrijven.

Ik weet dat de Secretario del Ayuntamiento de València mij 12 jaar vertelde dat de zomers in zijn stad al decennialang warmer en warmer werden (“Muy caliente!”), dat de watervoorraden voor inwoners en bedrijven steeds meer onder druk kwamen, het leven in de stad daarom meer en meer precair aan het worden was, Hij vond, dat significante oprukking van de woestijn toch echt een scenario voor Valencia was, één om terdege rekening mee te houden en om op in te gaan spelen.

Sprekend over resilience van de stad Valencia: “Het is het aan de ingenieurs, sociologen, antropologen en bestuurskundigen om in een onderling hechte samenwerking daadwerkelijk dit scenario te vermijden”, zo was zijn betoog en hij vervolgde “alleen een integrale benadering zal succesvol kunnen zijn.” Ik denk wijze woorden, omdat regeren immers vooruitzien is. De woestijn is mooi, maar niet een gewild perspectief voor een prachtige stad als Valencia.

Het pad

Kruf, J.P. (2018). Het pad. Posbank.

De Filosofie van het landschap van cultuurfilosoof Ton Lemaire is lezenswaardig. Ik ben dit degelijk werk uit 1970 aan het herlezen. Het heeft mij gevormd in het begrijpen hoe natuur en landschap om ons heen liggen, ook door de tijd heen.

In een tijd van grote dynamiek, waarin wij thans leven, lijkt het vinden van het eigen pad tevens dé tocht die wij moeten afleggen. Een pad van ontdekking naar de natuur, ook onze natuur, en vooral gebaseerd op de eigen waarneming en reflectie. Dit pittoresk plaatje, geschoten op de Posbank, past in de inspiratie van dit boek. Aan de horizon schijnt de zon. Een beeld uit de romantiek.

Zooming out, getting the picture

Kruf, J.P. (2019). Zooming out, getting the picture. Stonehenge Landscape.

One of the crucial skills of public leaders and managers is to be able to get the bigger picture of society, and from there to connect things and to act accordingly. Mayors and city managers among others need to keep the main focus on the bigger picture, while aldermen and directors have their specific discipline, craftsmanship and portfolio. Overview and content go hand in hand, both complementary pieces of the puzzle of public governance. Zooming out is a form of art, necessary to understand the city as an ecosystem. For this art, Alexander von Humboldt and Roelof A.A. Oldeman have been of great inspiration. The ability of zooming out is the essential skill for true knowledge, they say. Two quotes.

Naturalist, explorer and geographer Alexander von Humboldt (1856) concluded that zooming out leads to more overview and offers the possibility to interconnect things (and even sciences). Von Humboldt gave guidance on the relation between ecosystems and abiotic factors. At the beginning of the 19th century, he came to this fascinating conclusion, actually revolutionary for that time.

“Physical geography…, elevated to a higher point of view, … embraces the sphere of organic life…”. – Humboldt (1856).

He saw the connection between the life in the ecosystems and the constraints of soil, water, energy and climate. Nobody before him had done this. Also in cities these connections between in fact habitats and communities are all over the place. So we can learn here from the discoveries of Von Humboldt.

“The principle impulse by which I was directed was the earnest endeavour to comprehend the phenomena of physical objects in their general connection, and to represent nature as one great whole, moved and animated by internal forces. Without an earnest striving to attain to a knowledge of special branches of study, all attempts to give a grand and general view of the universe would be nothing more than vain illusion.” – Von Humboldt (1856)

Connection between sciences seems to be necessary to find the real answers. It is about the ability of sharpening one’s view from different angles and principles. Oldeman et al. (1990) underlined, in cross-border studies of forests, the need for such an holistic approach in diagnosis. He always encouraged, within the fragmented landscape of sciences, the necessity to cross the by individual universities so heavily guarded boundaries. For most of the city challenges, the process of policy making and service delivery needs to be based on a cross-border view, to come to well-founded decisions.

“The group that was responsible for the forest components theme decided to accelerate the process by starting an ambitious project, the writing of a common book. There is no way in which cooperation can be stimulated better, but this way has to be learned and practised too. The result is now before you. The book is not yet ideal in our opinion because it still contains too many traces of the old University tradition of researchers working, each apart, on such narrow subjects as they know best.

This way of executing the research of course is necessary to reach sufficient depth. But it carries the risk of loss of vision of the whole system, parts of which are studied. Still a little bit unbalanced, but on its way to improve along lines that are more clear now, this presentation in a pluridisciplinary way is a first step, however, to overcome both the limits of individual researchers and the shallowness of groups. We trust, however, that it is exactly this wrestling with integration of broad views versus the deepening of restricted views that may be as interesting to the reader as the facts, figures, conclusions and hypotheses on forests and their components which are presented in the following pages.” – Oldeman et al. (1990)

Von Humboldt and Oldeman are inspiring in this cross-scientific and pluridisciplinary discovery. Zooming out is crucial to get the picture.

Bibliography
Humboldt, Alexander von (1856). Kosmos: A Sketch of a Physical Description of the Universe, Volume 1. New York: Harper & Brothers Publishers. 406 pp.

Oldeman, R.A.A., P. Schmidt and E.J.M. Arnolds (1990). Forest components. Wageningen: Aricultural University, 111 pp.

Ecosystem City®

Horizon

Kruf, J.P. (2015). Horizon.

Wij leven in een tijd, zo bedacht ik mij, waar de horizon wederom belangrijk wordt. Een renaissance van de einder, waar het leven is zoals wij dat ons voelen en bedenken. Varend met de veerpontjes door Nederland, de grote rivieren kruisend, weg van de gebaande paden, de virussen, het klimaat en de strakke kerven van social media. Weer terug in het landschap. Thuis. Met Marsman in de ziel.

Herinnering aan Holland

Denkend aan Holland
zie ik breede rivieren
traag door oneindig
laagland gaan,
rijen ondenkbaar
ijle populieren
als hooge pluimen
aan den einder staan;
en in de geweldige
ruimte verzonken
de boerderijen
verspreid door het land,
boomgroepen, dorpen,
geknotte torens,
kerken en olmen
in een grootsch verband.
de lucht hangt er laag
en de zon wordt er langzaam
in grijze veelkleurige
dampen gesmoord,
en in alle gewesten
wordt de stem van het water
met zijn eeuwige rampen
gevreesd en gehoord.

Hendrik Marsman, 1936.

Na een verkiezing georganiseerd door Poetry International en de Wereldomroep in 1999 uitgeroepen tot ‘Gedicht van de eeuw’.

Memory of Holland

Thinking of Holland
I picture broad rivers
meandering through
unending lowland:
rows of incredibly
lanky poplars, huge
plumes that linger
at the edge of the world;
in the astounding
distance small-holdings
that recede into space
throughout the country;
clumps of trees, town-lands,
stumpy towers, churches
and elms that contribute
to the grand design;
a low sky, and the sun
smothering slowly in mists, pearl-gray,
mother-of-pearl;
and in every county
the water ’s warning
of more catastrophes
heard and heeded.

Translated by Irish poet Michael Longley.

Fifty shades of green

Kruf, J.P. (2005). Fifty shades of green. Scotland.

Following the present political debates, the most attention – by far – goes to Covid-19. I can understand that, although to a certain level. What seems more dominant in the long run – in terms of challenges and finding proper strategies – are the transition towards green and sustainable energy as well as the redesign of our economy according circular principles.

More focus on stewardship, on building resilience, could be wise. The prospect of ending up in a permanent state of crisis management is not that convenient. Not for citizens, not for ecosystems, not for society, not for governors and even not for politicians.

I think the idea of green is the selling point, the ultimate metaphor of today. Or maybe better the fifty shades of green. Rebuilding our cities in a renaissance of green elements, forests and parks is a pleasant thought, encouraging and lifting our hearts and souls. This picture, taken on a journey through Scotland with my three daughters Renée, Michelle and Louise, says it all. It is an iconic landscape.

The essence of reflection

Kruf, Louise G.S. (2009). Tholen.

‘Reflection’ is in fact zooming out in trying to connect the dots. Or as Alexander von Humboldt stated in 1858 (Cosmos part I) in connecting the dots between the different sciences: “Physical geography…, elevated to a higher point of view, … embraces the sphere of organic life…”. That was a great discovery. He was in fact the first ecologist with a holistic view on the natural environment. Darwin adored him.

In the same way the ecosystem of the public domain as well as its governance, can be reflected upon. Zooming out is reflection.

Some say reflection is needed to get the bigger picture of things, people and happenings or to develop a sabbatical and clear view. For some people reflection works as a catharsis or to “re-create” itself and one’s thoughts. For others it is just a way to find another perspective.  Anyway reflection can help us to get the bigger picture, see more sharply the connection of elements within the public domain and thereby contribute to better decision making and putting things in perspective.

Un paisaje icónico

Kruf, J.P. (2006). Un paisaje icónico. Carmona. España.

Cuando termina la cosecha, la tierra cerca de Carmona, España, se convierte en este paisaje icónico y casi surrealista.

Gallery

When the harvest is done, the land near Carmona, Spain, turns into this iconic and almost surreal landscape.

Sossusvlei

Kruf, J.P. (2004). Sossusvlei. Namibia.

Namibia. Somewhere within an area of 32.000 km2 of sand dunes lies the Sossusvlei, literally “dead end marsh”. Vlei is the Afrikaans word for “marsh” or “shallow lake”, while “sossus” is Nama for “no return” or “dead end”. It is part of the vast Namib – a 2000 km long coastal desert and up to 200 km inland – and it may be the oldest (55–80 million years) desert in the world.

The river water once flooded the area. But that is history now. An impressive place to be, between the dead but proud Acacia’s (I expect the most photographed Acacia’s in the world) and the high – in a broad and rich orange-brown palette of colours – sand dunes (highest is 383 meter). Quite a view. It was a privilege to be there.

Northsea

Kruf, A J., 2008. Kijkduin, The Hague.

It was the last picture on his camera. My father, Ad Kruf, shot this incredible image weeks before he passed away. It is now more than ten years ago. Time flies, but not the memory. Feels like yesterday that we joined each others company enjoying a good talk and a fine glass of whisk(e)y.

This photo was taken on the 10th of December 2008 16:09:05. Place Kijkduin, The Hague. A crystal clear Dutch beach landscape with a thunderstorm rolling in, the mystic late afternoon December sunlight and the rolling waves under a freezing wind. A picture to live in. As if he foresaw what was coming.