Camouflage

Kruf, J.P. (2015). Camouflage. Verona.

Komt veel voor. Niet alleen in de natuur, maar ook in de samenleving. Wikipedia formuleert het helder. Quote: “Camouflage of verhulling is het zodanig toepassen van kleur, tekening en vorm dat een normalerwijs zichtbaar object tegen zijn achtergrond verdwijnt of moeilijker wordt herkend. Er is bij camouflage dus sprake van gezichtsbedrog.”

Het wordt alom toegepast door onszelf, bedrijven, politici, media. Het is een techniek die het mogelijk maakt vaak de wat lastige zaken aan het oog van anderen te onttrekken. Dit voorbeeld in de binnenstad van Verona is in al haar onschuldigheid en oprechtheid een aandoenlijke poging van camouflage met kleur. Een pareltje.

The Quietness of the Street

Kruf, J.P. (2018). Quietness Palette. Cadíz.

Every city has its places, where the quietness of the street opens the story. Here you almost can hear the whispering of those who lived here centuries ago and the breath of an empire. This colourful and straight palette is fully packed with information and reminds us of the rich history of one of the oldest cities in Europe, Cadíz. Sherlock knows that this city was and is strictly managed in many ways. You can feel it. It is a form of art, that of city management. A beauty.

New Insights

Kruf, J.P. (2015) New Insights

During and directly after a crisis, one may come with new insights. Change can come from the interior need for a new organisation and maybe a more practical approach. Or it can come from an exterior perspective to have a better view on the outside world. In the old town of Lucca, Italy, we walked along this piece of art.

Anno 2020, after and during the Covid-19, the need for change is obvious, in public, civic and business organisations. This is driven by internal incentives, related to:

• Business continuity (for all products and services to citizen and clients).

• Human resource management (towards a more vital, agile and flexible organisation, new roles or functions are needed).

• Finance (finding new resilience and balance, tax and budget rescheduling, control priorities).

• Information management (secure the new cyber world with home and on distance protocols).

• Procurement (recheck suppliers and contracts in effectivity and continuity).

• Cooperation (the need for co-creation and for new value-driven alliances).

• Strategy and policy (from ‘be better prepared’, ex-post and risk approach towards a more ex-ante, resilience, value and scenario-driven way of thinking and acting).

• Leadership and the C-suite (from delegation and top-down styles to true ownership of value and risk approaches, stewardship and serving styles focused on delivery).

• Interface politics, elected council, governing council and management (from segmentation and fragmentation towards a more holistic approach of matters concerning citizens, groups and social issues).

Lucca has this beautiful house where new insights, reorientation and rebuilding actually meet perfectly. It is a metaphor for resilience management. The house of public governance is expected to follow the owners of this house.

George Floyd en sociale corrosie

Kruf, J.P. (2016) Corrosie.

Welnu, ik dacht dat dit de eerste zou kunnen zijn van een set coachingskaarten voor publieke en politieke leiders om nader de diagnose te stellen wat er in de samenleving gebeurt. De dood van George Floyd toont zich als een pars pro toto voor racisme op wereldschaal. Het kan worden beschouwd als een vorm van sociale corrosie. Immers de toedracht van zijn dood verbindt de individuele politieman, met zijn teamgenoten die erbij waren, met zijn directe baas, met de baas van de baas, met de politie als bedrijf, met hun bestuurders, met de president van de Verenigde Staten, met het systeem en uiteindelijk met onszelf. Pars pro toto als begrip kan niet beter worden uitgelegd.

Het is een persoonlijke associatie van mij hoe het leven in steden wordt gedomineerd door demonstraties van mensen die vragen om liefde, gelijkheid en rechtvaardigheid. De stad – daar waar het weefsel van de samenleving zich toont – leeft en spreekt luid en duidelijk. Hun leiderschap staat op het spel en wanneer dit gebeurt. Een kantelpunt lijken wij te nader. Jimmy Carter raakt hier de essentie van: “We hebben een regering nodig die zo goed is als haar mensen (red. in de samenleving, de burger).” Een ontkoppeling van goed leiderschap lijkt zich aan te dienen, het mechanisme van corrosie lijkt in werking te treden.

Camouflage in the city

Kruf, J.P. (2015) Camouflage in the city. Verona.

This palette of colour and construction finds its base in the combination of city regulation, the use of different materials, the progressive insights in and possibilities for the creation of new infrastructure to ease interior lifestyle as well as of the personal colour touch of the owner of this house in the centre of the City of Verona. It is a form of camouflage, at least a very nice try. The image is fully packed with information.

Les couleurs de Normandie

Kruf, J.P. (2007) Les couleurs de Normandie. Honfleur.

Staand in Honfleur voor een eenvoudig huisje ontdek ik, met mijn neus op de details van deur en muur, het rijke palet aan patronen en structuren. De details zijn mogelijk als een vorm van kunst te duiden. Het muurtje straalt eenvoud uit en is tegelijkertijd toch ook zo rijk geschakeerd in een haast perfecte match van materialen. Maar de kleuren! Die komen pas echt bij me binnen. Ils sont les couleurs de Normandie.

Siena DNA

Kruf, J.P. (2006) Siena DNA [fine art print]. Breda: Governance Connect.

The striking light in one of the streets of Siena, makes the DNA of this city visible. This palette of grey, beige and taupe colours and the fibers of the wall is a small piece of art in itself. This photo I took in 2006 near Piazza del Campo, in the city center. It has so many details that you almost can read how the city is governed and managed, what its rules and regulations are and even how the urban policy plans guide the city infrastructure. Sherlock Holmes doubtlessly is able to complete the whole story.

This photo tells the story of the holistic principle on which every ecosystem has been built. The street tells the story of the city and its governance. It is an exponent of it. A quote by one of the greatest ecologists John Muir (Gilford, 2006) makes us understand the principle of holism – the idea that the whole of something must be considered in order to understand its different parts (Oxford) – in just one simple sentence:

When we try to pick out anything by itself we find it hitched to everything else in the Universe.

JOHN MUIR

Siena is maybe the city where public governance was invented. In fact, it can be considered as the Mecca for city managers, mayors and aldermen. History has been written in the painting in the Town Hall of the City of Siena (at that time it was a republic by the way). It is The Allegory of Good and Bad Government, a series of three fresco panels painted in the Sala Dei Nove by Ambrogio Lorenzetti in 1338/1339. A glimpse of both is visible in this simple and shaded street view.

Lorenzetti, Ambrogio (1338/1339) The Allegory of Good and Bad Government [Fresco). Siena, Sala Dei Nove.

The only way to get to the high level of good government seems to be by coordination, expressed in all forms and tonalities in this beautiful fresco of Lorenzetti, almost 700 years ago. The importance of coordination – Siena was a very well-run city at that time – is explained very clearly in this video by Charles Fried, professor at Harvard Law School, underlining the holistic principles of city governance.

Bibliography

Gilford, Terry (2006) Reconnecting with John Muir. Athens: University of Georgia Press, 216 pp.

Oxford Learners’ Dictionaries, Holism. https://www.oxfordlearnersdictionaries.com/definition/english/holism